El Calostro: El primer alimento que debe tomar el bebé

El calostro es una sustancia producida por la madre rica en proteínas, vitaminas, grasas, carbohidratos, indispensables para el recién nacido porque lo protege de infecciones y, además, mejora el sistema inmunológico del bebé.

El cuerpo de la mujer es maravilloso, no sólo porque puede dar vida a un ser humano sino también porque es capaz de proveerlo de alimentos ricos en nutrientes, como el calostro, vital para un desarrollo normal.

¿Qué es el calostro?

El calostro es el primer líquido que produce las glándulas mamarias al momento del alumbramiento. Sin embargo, en algunas madres el calostro puede aparecer semanas antes de dar a luz. Es de color amarillo claro (en algunos casos es oscuro) y de consistencia viscoso. Su duración tiene un tiempo aproximado de 2 a 5 días.

Es importante que todos los recién nacidos se alimenten de esta sustancia especial porque contiene proteínas, minerales, sodio, potasio, vitaminas A y E. Asimismo, es rico en grasas, carbohidratos, leucocitos, que destruyen bacterias y virus.

Otro atributo del “oro liquido” es su capacidad para fortalecer la membrana digestiva del bebé, el calostro forma una barrera contra las infecciones estomacales, fortalece la flora intestinal y el sistema inmunológico. Asimismo, estimula la primera deposición (meconio) del bebé.

Para las madres primerizas es recomendable que el niño o niña se alimente de calostro entre las primeras 48 horas de vida (puede extenderse hasta las 72 horas del post parto) porque luego de este período empieza la transición para la llegada de la leche materna. Si el parto se ha realizado vía cesárea es probable que el calostro se presente con un ligero retraso, es decir en las próximas 24 horas.

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Tampoco hay que preocuparse si el calostro aparece en pequeñas cantidades, al recién nacido sólo le bastará unas cuantas gotitas de estas “vitaminas” quedar inmunizado.

¿Qué contienen el calostro?

Es similar a la leche, pero contiene muchos factores biológicos importantes que no se encuentran en la leche o se encuentran en cantidades mucho menores. En comparación con la leche, es más alta en proteínas y grasas, y más baja en lactosa.

La composición cambiante del calostro y la leche de la madre refleja las necesidades cambiantes del bebé a medida que envejece de recién nacido a unas pocas horas de edad y a unos pocos días. Estos son algunos de los componentes y propiedades únicos del calostro:

Grasa de leche. La grasa de la leche en el calostro es alta y contiene vitaminas A, D, E y K en cantidades mucho mayores que las que se encuentran en la leche.

Factores inmunológicos. Es rico en hormonas y proteínas que ayudan al recién nacido a combatir las infecciones. Estos incluyen hormonas que estimulan el sistema inmunológico, citoquinas que dirigen los glóbulos blancos, anticuerpos que van a trabajar en el tracto gastrointestinal para matar bacterias y virus, y varios otros factores que combaten la infección.

Factores de crecimiento. Los factores de crecimiento en el calostro son proteínas y hormonas, como la hormona del crecimiento, que estimula el crecimiento de nuevas células. Los factores de crecimiento similares a la insulina también son prevalentes en el calostro.

Estas ayudan a que las células de la piel crezcan y se desarrollen, regeneran los tejidos de todo el cuerpo, promueven la coagulación de la sangre y dirigen el almacenamiento de glucosa, o azúcar en la sangre, como glucógeno.

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Factores metabólicos. También contiene proteínas y hormonas que dirigen el metabolismo. La leptina, por ejemplo, aumenta la tasa de metabolismo y suprime el apetito. Su insulina ayuda a regular los niveles de glucosa en la sangre.

También hay factores metabólicos que transportan vitaminas y minerales, vitaminas liposolubles y compuestos que protegen otros factores metabólicos de ser digeridos y descompuestos.

Lactosa. Aunque tiene lactosa, que algunas personas no pueden digerir adecuadamente, contiene menos que la leche.

 

Author: Caroline Millones Rea

Soy la Dra. Caroline Millones Rea, Pediatra y Asesor Médico Especialista Infantil de Monterrey - México. Tratará en este blog todos aquellos temas que son de interés para los padres primerizos.

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